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陆栖寡毛类动物

陆栖寡毛类动物

分类:
自然资源
来源:
2019.1.30 11:00

——一种容易被忽视的动物类群

文:石磊    图:

看到这个题目,多数人都会起疑问,什么是陆栖寡毛类动物呢?其实,这类动物离我们的生活很近,无论在潮湿的田土中,还是在湿润的林下腐殖质土中,你都可以找到它,它和我们的生活环境息息相关。

陆栖寡毛类动物俗称“蚯蚓”,是最重要的土壤动物类群之一。在动物分类学上,它属于无脊椎动物、环节动物门、寡毛纲、后孔寡毛目。目前,全世界已发现蚯蚓3000-3500种(Csuzdi, 2012),几乎见于世界各地所有温湿度合适的土壤环境。

陆栖寡毛类动物

(图片由上海交通大学提供)

随着科学家对蚯蚓研究的不断深入,蚯蚓的生态价值愈加明显,用途愈加广泛。蚯蚓营穴居生活,喜潮湿、富含有机物的土壤,昼伏夜出,它在土壤形成过程中起巨大作用。蚯蚓活动主要是掘洞,吞食有机物和泥土,并能不完全地分解它们,然后将其排出到土表或洞穴中,这可加速土壤团粒结构的形成。此外,蚯蚓还能促进土肥相融,提高植物营养,改善土壤通透性,提高土壤的储水、保肥能力(邱江平, 2000)。

陆栖寡毛类动物

(图片由上海交通大学提供)

对于蚯蚓在土壤形成过程中所起的作用,世界上已有不少科学家进行了研究。暮年的达尔文,主要进行蚯蚓与土壤腐殖质形成的研究(Darwin, 1881)。通过他长期的研究观察,他估计在0.4 hm2土地上大约有5万条蚯蚓,每年为每公顷土地带来十吨以上的新土,形成厚度在0.2厘米到0.6厘米的新土层。设想一下:一个没有蚯蚓的世界会是什么样呢?现在据科学家估算,地球上形成2cm厚的土壤需要1 000年的风化和分解,但是,通过蚯蚓在泥土中钻洞和分配养分,可将这一过程缩短到5年左右。可见,蚯蚓是土壤形成的先驱、行星泥土的伟大创造者。

陆栖寡毛类动物

(图片由上海交通大学提供)

蚯蚓在物质循环和环境治理修复方面也有着特殊的作用,它可以将林下的腐殖树叶磨碎吞咽,也可以将小石块儿分解为含有矿物质的土壤,还可以将土壤中的垃圾变废为宝,变害为利。据报道,一个养殖5亿条蚯蚓的工厂,每天可以处理有机垃圾废物约200吨。另据英国牛津大学一个科研小组最近发现,把蚯蚓撒在受损土地上,能用来治理受损土壤的化学物质到达底层土壤,这是治理受损土壤的好办法,也就是说蚯蚓还能够帮助修复受损的土壤,使土壤恢复良好。

陆栖寡毛类动物

(图片由上海交通大学提供)

蚯蚓还常常被当成土壤动物的代表类群,用于指示与监测土壤的污染。在陆地生态系统中的特殊地位及其毒理学特性,使它成为土壤有害化学物质的理想指示生物,近几十年来国际上所有重要土壤污染物的指示研究几乎都用到蚯蚓(Klein,1995;唐浩等,2014)。另一方面,由于蚯蚓自身对重金属的耐性及富集吸收,或者活动对土壤重金属的活化作用,它也常被用在重金属污染土壤的修复中(唐浩等,2014)。

陆栖寡毛类动物

(图片由上海交通大学提供)

因此,蚯蚓是一种对人类非常有益的动物,随着人们对它的认识的深入和科技的发展,想必,蚯蚓在我们生活中发挥的生态功能和生态价值会越来越广大。

致谢:感谢上海交通大学蒋际宝老师提出宝贵意见和提供照片帮助。